Luxury car

Florida vill asfaltera vägar med radioaktivt avfall

Floridas lagstiftare har tagit fram ett lagförslag som skulle få staten att asfaltera sina vägar med radioaktivt avfall.

Nu på skrivbordet hos guvernör Ron DeSantis, kan HB 1191 tvinga Florida Department of Transportation att studera användningen av fosforgips – en radioaktiv biprodukt av gödseltillverkning – som beläggningsmaterial, enligt en NPR-rapport.

Lagförslaget, som enligt uppgift motsätts av naturskyddsgrupper, sätter en deadline den 1 april 2024 för Floridas transportavdelning att ge en rekommendation om användningen av fosforgips. Om det godkänns skulle materialet användas tillsammans med andra aggregat som krossad sten, grus och sand.

Florida är en stor producent av gödningsmedel, och det lämnar mycket fosforgips som avfall. Fosfor är en viktig komponent i gödselmedel, som hjälper växter att växa starka rötter och ökar grödans produktivitet, enligt NPR. För att få det löses fosfatsten i svavelsyra för att göra fosforsyra.

Miami skyline - Bild via City of Miami Government

Miami skyline – Bild via City of Miami Government

Denna vanligt använda produktionsprocess, som går tillbaka till 1840-talet, är inte särskilt effektiv, förklarar rapporten. För varje ton fosforsyra som produceras produceras mer än fem ton fosforgipsavfall. Fosfogipsen lämnas vanligtvis i massiva högar – kallade ”gipsstackar” – som kan vara upp till 200 fot höga och sträcka sig över 800 tunnland. De har också kopplats till problem som sjunkhål. Vilket förklarar varför lagstiftare är så ivriga att använda sig av grejerna.

Fosfogips innehåller dock också ”avsevärda mängder” av det radioaktiva grundämnet uran och andra radioaktiva grundämnen som produceras genom naturligt sönderfall av uran, enligt EPA. Uran sönderfall bildar radium-226, som i sin tur sönderfaller till radon, en cancerframkallande radioaktiv gas. Dessa element finns i den ursprungliga fosfatbergarten, men gödselproduktionsprocessen koncentrerar dem, vilket gör fosforgips mer radioaktivt än den ursprungliga bergarten, enligt EPA.

NPR-rapporten citerar en handelsgrupp för gödselmedelsindustrin som hävdar att användningen av materialet inte skulle leda till strålningsexponering utöver nuvarande EPA-gränser, och kinesiska forskare som är ”optimistiska” om förmågan hos en ny återvinningsprocess att ta bort radioaktivt material, med varning om att mer forskning krävs.

EPA tillåter inte användning av fosforgips i vägbyggen, en policy som har funnits nästan kontinuerligt i 30 år (förbudet hävdes kort under Trump-administrationen). Byrån sa till NPR att Florida måste ansöka om godkännande. Så även om vägbyggare har provat några oortodoxa material genom åren, kanske de inte får en chans att asfaltera Floridas motorvägar med fosforgips.

Related Articles

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

Back to top button